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하늘이 낳은 효자 공필장(孔弼章)
공필장은 조선 인조 9년(1631년), 남면의 녹진동이라는 조그마한 마을에서 태어났는데, 어려서부터 머리가 총명하고 인품이 뛰어났으며 부모님에 대한 효성이 남달리 지극하여 사람들로부터 아낌없는 칭찬을 받아 왔다. 집안이 가난하여 열 살이 되어서야 서당에서 글 공부를 하였는데, 효행에 대한 것은 배운 대로 착실히 실행하였다. 그러나 넉넉하지 못한 살림에 끝까지 공부를 계속할 수는 없었다. 필장은 부모님 생전에는 불편은 없는가 자나 깨나 마음을 놓지 않고 살폈다. 오직 부모님을 편히 모시기 위해서 필장은 부지런히 일하고 검소한 생활로 일관했다.

새벽부터 일어나서 하는 모든 일들은 오직 부모님을 위하여 끊임없이 계속되었다. 그러다가 필장이 38세가 되던 해 겨울, 아버지께서 그만 병석에 눕게 되자 온각 정성을 다하여 병간호에 힘썼으며, 운명하시기 직전에 그의 손가락을 깨물어 피를 아버지 입에 넣어 드리기까지 하였다. 그러나 천명은 어쩔 수가 없어 필장이 정성들인 보람도 없이 얼마 후 아버지가 돌아가시자, 마을에서 멀리 떨어지지 않은 산에 장례를 지내고 날마다 아침과 저녁 두 번씩 무덤에 가서 곡을 하고 돌아오곤 하였다. 아버지가 돌아가신 지 7년 만에 이제는 어머니께서 병으로 눕자, 온갖 일을 다 제치고 병간호에 정성을 쏟았으나 끝내 숨을 거두고 말았으니, 홀로 계신 어머니마저 여의게된 필장의 슬픔은 하늘이 꺼지는 듯 하였다. 그 뒤 어머니의 산소에 손수 심어 가꾼 소나무가 무성하게 자란 어느 해 가을, 송충이가 마구 번져 필장은 날마다 손수 잡았지만 송충이는 더 번성하기만 하였다. 잡다가 잡다가 지친 필장은 소나무를 어루만지면서, "소나무야! 내 힘이 모자라고 정성이 부족하여 너를 이렇게 송충이가 뜯어 먹게 하였구나, 나를 용서해라."하고 슬피우는 것이었다.

그러자 어디선가 까마귀떼가 날라와 일제히 소나무가지에서 송충이를 입에 물어 산 아래에 있는 연못에다 버리는 것이 아니겠는가! 이 소식을 듣고 마을 사람들은, 필장의 효성에 하늘이 감동한 것이라 하여 크게 감탄하였다. 또 아버님 산소 가에는 언제부터인가 아름드리 소나무가 울창하여 수십마리의 황새가 살고 있었는데, "황새야! 여기는 나의 아버님 산소이니 부디 다른 곳으로 옮겨 가다오."하며 황새에게 호소하며 울었다. 그랬더니, 황새도 푸드덕 푸드덕 날개를 치며 며칠 만에 어디론지 옮겨갔다. 그러자 마을 나무꾼들까지도 필장의 선산 가에서 나뭇가지 하나라도 꺾은 사람은 송충이보다 더 어리석은 사람이요, 까마귀나 황새만도 못한 사람이라고들 서로 경계하며, 필장이 아끼는 산소 가의 숲을 자기 숲처럼 모두 아껴주었다.


어느 해 늦은 가을에는 어머니의 산소에 불이 나 황급히 뛰어간 필장은 소나무 가지를 꺾어 들고 불을 끄기 시작하자 마을 사람들도 모두 달려왔다. 그러나 바람을 타고 타오르는 거센 불길은 사람의 힘으로는 도저히 막을 길이 없어, "천지 신명이시여! 어머님 산소의 불을 끄게 해 주십시오!" 하고 미친 사람처럼 하늘을 향해 기도드리는데, 갑자기 반대쪽에서 바람이 불기 시작하여 마침내 힘들이지 않고 불을 끌 수 있었다. 기적적으로 불을 끄고 난 마을 사람들은 필시 필장의 효성으로 천지 신명께서 도우신 것이라고 입을 모아 칭송하였다.

정조 임금께서도 필장의 갸륵한 행실에 감탄하고 벼슬을 추증하여 후세에 귀감이 되도록 하였는데, 지금도 장성군 남면 녹진동 앞에는 그의 효행 사실을 기록한 효자비가 서 있다.
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